Το έργο LIFE ALGAECAN, με επικεφαλής τον CARTIF, δοκιμάζει με επιτυχία ένα σύστημα επεξεργασίας λυμάτων για την επεξεργασία λαχανικών χρησιμοποιώντας μικροφύκη, μια πρωτοποριακή τεχνική στην Ευρώπη. Η πρωτοβουλία αυτή χρηματοδοτείται από την Ευρωπαϊκή Ένωση μέσω του προγράμματος LIFE, του χρηματοδοτικού μέσου της Ένωσης για την προώθηση σχεδίων επίδειξης στον τομέα του περιβάλλοντος.

Την Τετάρτη 13 Οκτωβρίου, εκπρόσωποι της Ευρωπαϊκής Επιτροπής επισκέφθηκαν το εργοστάσιο Huercasa στο Sanchonuño, όπου επικεντρώνεται η τρέχουσα φάση του έργου, για να ελέγξει την πρόοδό του.
Ο κύριος στόχος της ALGAECAN είναι η μείωση των περιβαλλοντικών επιπτώσεων και του οικονομικού κόστους της παραγωγής λαχανικών, με την επεξεργασία των λυμάτων που παράγονται από αυτό το είδος βιομηχανίας με ετερότροφα μικροφύκη.

Τα ετερότροφα μικροφύκη είναι εκείνα που απαιτούν οργανικές ενώσεις για τη διατροφή τους και που αναπτύσσονται απουσία φωτός. Έχουν μεγάλη δυνατότητα απομάκρυνσης οργανικού άνθρακα και διαφόρων τύπων αζώτου και φωσφόρου από τα λύματα, τα οποία το χρησιμοποιούν ως πηγή άνθρακα και ενέργειας χωρίς την ανάγκη για ηλιακό φως.

Το έργο ξεκίνησε τον Οκτώβριο του 2017 και βρίσκεται σήμερα στη φάση επίδειξης της τεχνολογίας καθαρισμού στις εγκαταστάσεις Huercasa. Το Φεβρουάριο του 2020, ο διαδηλωτής στο Sanchonuño έχει προγραμματιστεί να μετακομίσει στη Σλοβενία, στις εγκαταστάσεις της εταιρείας VIPI, άλλου εταίρου της ALGAECAN, για να ελέγξει τη λειτουργία της με άλλα είδη νερού και σε άλλες περιβαλλοντικές συνθήκες.

Μετά τις πρώτες δοκιμές που έγιναν τους τελευταίους μήνες στο Huercasa, λαμβάνεται καθαρό νερό που βρίσκεται εντός των νόμιμων ορίων εκφόρτωσης, εκτός από την πλήρη εξάλειψη της ιλύος που παράγεται κατά τον συνήθη τρόπο στην παραδοσιακή διαδικασία καθαρισμού αυτού του τύπου. του ύδατος σε αερόβιες συνθήκες και επίσης να αποκτήσουν μικροφύκη ως παραπροϊόν που μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως λίπασμα ή για ζωοτροφές.

Η διεξαγωγή ολόκληρης της διαδικασίας απουσία φωτός επιτρέπει την εργασία με κλειστές δεξαμενές, η οποία μειώνει σημαντικά τον απαιτούμενο χώρο καθαρισμού, σε σύγκριση με άλλες διαδικασίες καθαρισμού σε αυτοτροφικές συνθήκες, όπου απαιτούνται μεγάλες εκτάσεις γης για τα φύκια έχουν το απαραίτητο φως για να καθαρίσουν το νερό.

Το πρωτότυπο του εργοστασίου τροφοδοτείται επίσης από ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, συγκεκριμένα την ηλιακή ενέργεια και τη στήριξη της βιομάζας, με στόχο την ελαχιστοποίηση του αποτυπώματος άνθρακα και του λειτουργικού κόστους.
Ο τελικός στόχος του έργου είναι να είναι σε θέση να αναπαράγει τα αποτελέσματά του αλλού.

Η κοινοπραξία ALGAECAN αποτελείται από το Τεχνολογικό Κέντρο CARTIF (ως συντονιστής), την HUERCASA (Ισπανία), το Πανεπιστήμιο Αθηνών (Ελλάδα), το Τεχνολογικό Κέντρο AlgEn (Σλοβενία) και το VIPÎ (Σλοβενία).

Η Huercasa έχει διατηρήσει εδώ και χρόνια ενεργή πολιτική για το νερό, τόσο από άποψη εξοικονόμησης όσο και καθαρισμού. Όσον αφορά την επεξεργασία των λυμάτων, η Huercasa διαθέτει τη δική της μονάδα επεξεργασίας λυμάτων στην οποία επενδύει ετησίως για να βελτιώσει και να διασφαλίσει ότι οι απορρίψεις συμμορφώνονται με όλες τις παραμέτρους που ορίζει ο νόμος.

Επιπλέον, και για μεγαλύτερη ασφάλεια, η εταιρεία συνεργάζεται εδώ και χρόνια με το σταθμό επεξεργασίας αστικών λυμάτων στο Sanchonuño, μια πόλη όπου βρίσκεται η κύρια μονάδα της εταιρείας, όπου θα σταματήσει η απόρριψη από το εργοστάσιο.